Les 99 : quand les super-héros parlent positivement de l’Islam

Dans un billet précédent, j’ai publié une conférence de Shereen El Feki sur la façon dont les cultures islamiques s’approprient des éléments culturels occidentaux pour mieux les réinventer.  Dans cette vidée, Shereen El Feki mentionnait Les 99, un groupe de super-héros inspiré des valeurs musulmanes.

Aujourd’hui, c’est le Dr Naif Al-Mutawa lui-même qui est l’invité d’une nouvelle conférence TED dans laquelle il nous parle de sa création. 

Dans cette conférence amusante et passionnante, le Dr Al-Mutawa nous montre combien les super-héros américains ont été inspirés par des mythes et des valeurs bibliques, des archétypes chrétiens en résonnance avec les valeurs positives de la société américaine.

Il a créé les 99 avec le même type d’idée en tête.  En fait, les super-héros incarnent les 99 attributs de Dieu, Allah : générosité, miséricorde, etc.  Cela donne par exemple : Jabbar, le Puissant ; Noora, la Lumière; Jami, le Rassembleur ; Widad, l’Aimant;  etc.  Jusqu’ici, les 99 personnages n’ont pas encore été entièrement dévoilés.  Chacun des 99 vit dans un pays différent ce qui fait de la série une sorte d’histoire universelle.

Un autre lien avec la culture occidentale, est les recrues que le Dr Al-Mutawa a enrôlé dans son projet : ce sont tous des artistes reconnus dans le domaine de la bande dessinée.  On y trouve ainsi Fabian Nicieza, scénariste des X-Men et des Power Rangers ; Dan Panosian, créateur de personnages pour les X-Men ; Stuart Moore, surtout connu comme scénariste d’Iron Man; June Brigman, illustrateur de StarWars et Supergirl; Ron Wagner,  illustrateur de  Batman et DareDevil; et, last but not least, John Mc Crea,  qui fut le coloriste des derniers Spiderman…  Pas étonnant que le dessin soit si familier pour les lecteurs des séries de superhéros !

 Ce qui est fascinant dans cette série, c’est la combinaison d’éléments culturels différents : les personnages sont les attributs d’Allah, mais les pierres Noor (Lumière, en arabe) sont celles qui vous choisissent et non pas le contraire, ce qui forme l’élément arthurien (du roi Arthur, choisi par l’épée magique) de l’histoire.  Le médium lui-même, la BD, est une forme d’art occidentale et les artistes choisis sont presque tous d’origine occidentale.  Si les valeurs véhiculées par la série sont inspirées par l’Islam, elles sont en fait universelles : générosité, connaissance, tolérance, liberté.  Qui, sur terre, renierait de telles valeurs (à part peut-être quelques extrêmistes, que l’on peut trouver partout, dans quelque société que ce soit).

 Un des lecteurs inattendus des 99 est le Président Obama qui louait l’importance de ces personnages dans la diffusion de la tolérance et de l’ouverture d’esprit.  Il dit à propos des 99, en tant que réponse à son discours du Caire à destination du monde arabe : « Je dois dire que, peut-être, la réponse la plus innovante est celle du Dr Naif Al-Mutawa, du Koweit [...] Ses BD ont captivé l’imagination de nombreux jeunes avec des superhéros qui incarnent l’enseignement de la tolérance de l’Islam. »

 Les 99 sont à présent une série de dessins animés de 26 épisodes ainsi qu’un parc à thème : le Koweit a ouvert il y a environ un an et demi le 99 Village Theme Park.

Mais, pour le Dr Al-Mutawa, l’important ne réside pas dans ces succès d’édition.  En tant que responsable d’un programme de formation pour les survivants de torture politique à l’Hôpital Bellevue (New York), il sait ce que signifie l’intolérance.  Et pour lui, c’est la diffusion d’éléments positifs sur l’Islam et la compréhension entre les cultures qui importe.

Vous pouvez télécharger votre exemplaire gratuit du premier épisode des 99 (en anglais) en cliquant simplement ici.

 

 

 

Une réponse à “Les 99 : quand les super-héros parlent positivement de l’Islam

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